Rheinische Auswanderer in den USA

In dieser Geschichte geht es um Rheinländer, die ihre geliebte Heimat verlassen haben, um sich in Amerika ein neues Leben aufzubauen. Die handelnden Personen sind frei erfunden. Im Kapitel "Historischer Hintergrund" finden Sie umfangreiche Informationen zur Auswanderung nach Nordamerika.


Geschichtsbücher berichten längst nicht alles ..

Geschichtsbücher berichten viel von Kaisern und Königen, Kurfürsten und Erzbischöfen, aber wenig von Menschen wie Ihnen und mir. Wir wissen nicht viel von den Menschen, die seit der frühen Neuzeit ihre geliebte Heimat verließen, weil sie Hunger und Not litten, oder ihrer Überzeugungen wegen verfolgt wurden. Deshalb graben wir hier ein bisschen tiefer und widmen uns zwei fiktive Familien vom Rhein, die Tombachs und die Bergmanns, die sich in Nordamerika ein neues Leben aufbauen. Wir werden sie durch die die deutsche und amerikanische Geschichte von der Zeit Ludwigs XIV. von Frankreich bis zum Ausbruch des Ersten Weltkrieg begleiten.

Kapitel 1

„Neue Heimat Pennsylvania“ spielt im Rheinland um 1700 und dann im kolonialen Amerika, zur Zeit des Siebenjährigen Kriegs und des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges.

Kapitel 2

„Untertanen und Bürger“ führt in die Zeit Napoleons und des Vormärz, als bittere Not, Unterdrückung und das Scheitern der Revolution 1848/49 viele Menschen aus Europa fort trieben.

Kapitel 3

„Kriegsjahre“ spielt zur Zeit des Bürgerkriegs in den USA, der auch die Auswandererfamilie trennt. In Deutschland beginnen Bismarcks Einigungskriege.

Kapitel 4

„Das Land der unbegrenzten Möglichkeiten“ spielt im Amerika des „Gilded Age“ und im Deutschen Kaiserreich. Doch die Welt wurde kälter, auf beiden Seiten des Atlantiks.

Kapitel 5

„Der große Krieg“ zum Ende der Geschichte leitet über zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs, dem Kriegseintritt der USA und später der Alliierten Rheinlandbesatzung.

Epilog

„Die Kiste auf dem Dachboden“ , ein kurzer Epilog zur Auswanderergeschichte, spielt im Amerika unserer Zeit in einem Städtchen im Südosten Pennsylvanias.

Zuhause am Rhein und in Amerika


Dennoch bleibt den Auswanderern ihre Heimat am Rhein im Herzen, und die Verbindung zu ihren Angehörigen und Freunden in Deutschland reißt sie ab. Im Gegenteil, Über Generationen und über den Atlantischen Ozean hinweg hält die Familie zusammen - sie sind auf zwei Kontinenten zuhause.

Einzubinden anstatt zu spalten

Carl SchurzEine wichtige historische Figur in dieser Geschichte ist Carl Schurz, ein Rheinländer, der nach der gescheiterten Revolution 1848/49 in die USA ging und dort ein bedeutender Staatsmann wurde.

Bei der Recherche zur englischen Version der Geschichte stieß ich auf ein Interview mit Barack Obama im Harper's Magazine, in dem ich folgende Textpassage fand: "[..] es ist Zeit, sich daran zu erinnern, dass die Republikaner in der Vergangenheit weitaus besser waren. [..] einst erhoben sie den politische Dialog der Nation, gaben uns Hoffnung und predigten eine neue Form des Patriotismus, der danach strebte, einzubinden anstatt zu spalten, der Bildung wertschätzte und Ignoranz strafte, der die Freiheiten unserer verfassungsmäßigen Ordnung pries und Tyrannen und Sklavenhalter verfluchte [..] Unter diesen Republikanern [..] erinnere ich mich an Carl Schurz."

"Einzubinden anstatt zu spalten", das hat mich sehr bewegt. Heute wird der Zusammenhalt innerhalb einer Gesellschaft, innerhalb Europas und auch innerhalb der internationalen Staatengemeinschaft in immer drängenderen Worten beschworen, doch zugleich tun sich immer mehr Gräben auf. Nun wurde meine Geschichte etwas länger - ich wollte mehr von Menschen schreiben, die Offenheit, Toleranz und Mitgefühl leben. Schenken wir den mutigen und rechtschaffenden Menschen unsere Aufmerksamkeit, denn sie sind es, die uns Hoffnung geben und Mut machen - nicht die oft zerstörerischen Schlagzeilen.